03/20 2020

Q&A avec Lisa McElhone – SWAGGER Magazine

À propos de Lisa McElhone:

Trouver l'inspiration dans une expérience négative est l'une des choses qui ont fait de Lisa McElhone une penseuse innovante. Après une visite horrible dans un spa haut de gamme qui lui a laissé une mauvaise infection, Lisa a commencé à remarquer les services de mauvaise qualité et le manque de pratiques d'hygiène utilisés dans les salons de manucure de sa ville natale de Philadelphie. Ces problèmes ont inspiré Lisa à créer une nouvelle approche des salons de manucure à Philadelphie.

Pendant son séjour à Philadelphie, Lisa a lancé de nombreuses start-ups prospères. Le dynamisme créatif de Lisa l'a inspirée pour finalement déménager à Miami, où elle s'est retrouvée une fois de plus à visiter des salons de manucure. Cependant, les salons de manucure à Miami étaient assez différents de ceux de Philadelphie. À Miami, les salons de manucure proposaient une musique de socialisation, tendance et des ambiances agréables. Une fois que Lisa l'a remarqué, elle a lancé Lacquer Lounge en mettant l'accent sur la santé et la sécurité tout en offrant une atmosphère amusante et décontractée.
Une fois que Lisa a pris conscience des mauvaises pratiques d'hygiène utilisées dans les salons de Philadelphie, elle a voulu que son salon ait. Elle a également voulu ajouter une partie de l'innovation et du style qu'elle a vus dans les salons de Miami et a apporté cela à Philadelphie.

Lisa a été présentée dans de nombreuses publications sur les affaires et le mode de vie, notamment Philly Mag, Fox News, ABC News, Vouge, Nail pro, Nail Mag, Racked, World Financial Review et bien d'autres.

SM: Quel impact voulez-vous avoir sur le monde, et comment vous voyez-vous faire en sorte que cela se produise?

Lisa McElhone: Je veux être la femme qui offre santé, bonheur et beauté à ses clients. Puisque nous voyons nos clients plusieurs fois par mois, et parfois plus souvent en fonction du client, nous apprenons vraiment à les connaître. Ces liens me poussent à prendre soin de moi et me donnent envie de m'assurer qu'ils sont à leur meilleur et se sentent le mieux au moment où ils quittent mon salon.

SM: Suivez-vous une routine matinale ou un horaire régulier pour maximiser votre productivité?

Lisa McElhone: J'ai un horaire assez «normal» quand je travaille parce que je pense que cela m'aide à rester productif. Je ne dirais pas que j'ai des rituels ou quelque chose comme ça. Je me lève, je me prépare pour le travail, je me dirige vers le travail et je me mets au travail. Je ne dirais rien de spécial dans ma routine, mais j’ai l’impression qu’une routine m’aide à améliorer mon efficacité.

SM: Y a-t-il des indications de votre enfance qui indiquent que vous pourriez devenir entrepreneur?

Lisa McElhone: Dès mon plus jeune âge, j'ai généralement agi en tant que leader de mon groupe d'amis. Je dirais que c'est probablement l'un des signes les plus forts indiquant que je pourrais devenir entrepreneur. Je ne dirais pas que j'étais autoritaire, mais j'étais parfois assez décisif à propos des choses. Je n'ai jamais vraiment été un adepte et j'ai aimé faire mon propre truc.

SM: Comment abordez-vous et résolvez-vous généralement les gros problèmes en tant qu'entrepreneur?

Lisa McElhone: Lorsqu'un problème majeur survient, il est vraiment important de résoudre le problème rapidement tout en vous accordant un peu de temps pour réfléchir. Je sais que cela semble contradictoire, mais c'est la vérité. Par exemple, si vous avez un client mécontent qui n'aime pas une manucure et que ce client se plaint, je ne vais pas être offensé ou en colère. J'enseigne à mon personnel tout le monde a droit à son avis dans mon salon. Au lieu de me mettre en colère ou sur la défensive, je demande quelques minutes pour leur dire que je vais voir ce que je peux faire. Je sais généralement déjà ce que je vais faire, mais ces quelques minutes me permettent de me calmer. Une fois que je serai de retour, je leur offrirai une nouvelle manucure ou un remboursement.

SM: Avez-vous des conseils sur la façon dont d'autres femmes entrepreneurs peuvent développer une équipe d'employés productifs?

Lisa McElhone: Il est certainement difficile de constituer une équipe d'employés performante. Cependant, vous pouvez le faire tant que vous savez vous garder motivé, car vous pourrez alors donner l'exemple. Cela commence par l'embauche d'une bonne équipe, ce qui signifie que vous ne pouvez pas simplement embaucher les premières personnes qui postulent pour le poste. N'oubliez pas qu'il n'y a pas de précipitation, alors prenez votre temps avec votre processus de sélection. Après cela, formez-les et montrez l'exemple, tout en restant motivant et positif.

SM: Avez-vous levé du capital-risque? Si oui, pouvez-vous nous expliquer comment vous avez procédé? Sinon, comment avez-vous été financé et pouvez-vous nous parler de ce processus?

Lisa McElhone: Non, je n'ai financé aucun capital-risque. J'ai été impliqué dans quelques startups qui avaient de grandes opportunités de sortie dans le passé. Lorsque j'ai lancé ma première entreprise, je suis allé voir des amis et de la famille avec un plan d'affaires détaillé, des prévisions et des études de marché, ils m'ont aidé à financer ma première entreprise.
Je dis toujours qu'il y a une abondance d'argent disponible pour de grandes idées dont vous avez juste besoin pour y travailler. Après avoir ouvert ma première entreprise, j'ai mis mes économies dans mon entreprise, ce qui représentait un gros risque à l'époque mais a finalement porté ses fruits. Donc, je dirais que mon approche de l'argent était un peu démodée, mais cela a fonctionné pour moi.

SM: Avez-vous des conseils pour éviter les difficultés de démarrage pour d'autres femmes entrepreneures?

Lisa McElhone: Il n'y a aucun moyen d'éviter vraiment les difficultés de démarrage – la meilleure chose que vous puissiez faire est de les attendre et d'apprendre à les surmonter. Des difficultés de démarrage vont se produire. En tant qu'entrepreneur, vous devrez penser à vos pieds et savoir comment suivre le rythme et vous adapter. Apprendre à évoluer dans votre secteur et écouter les commentaires de vos clients sont les meilleurs moyens de lancer une startup réussie.
Lacquer Lounge n'est pas ma première entreprise en démarrage. J'ai lancé avec succès de nombreuses entreprises différentes dans les domaines de la finance, de l'immobilier et des télécommunications. Pour chaque démarrage d’entreprise que j’ai lancé avec succès, j’ai appris à suivre le flux de cette industrie et à écouter mes clients. L'écoute de vos clients garantit qu'ils voudront continuer à revenir, et c'est la meilleure façon d'assurer la survie d'une start-up.

SM: Pouvez-vous nous donner un aperçu de vos opérations commerciales?

Lisa McElhone: Nos opérations commerciales impliquent un salon amusant et accueillant qui invite nos clients à se détendre tout en obtenant leurs services. Avec notre approche pro-santé, nous suivons des procédures de nettoyage strictes en veillant à ce que nos clients restent toujours en bonne santé et en sécurité. Nous pensons que cela est encore plus nécessaire aujourd'hui en raison de la menace des coronavirus. Donc, nous voulons toujours nous assurer que nos clients se sentent en sécurité et sans souci.
Nous servons également des boissons gratuites et encourageons un environnement social amusant pendant le processus. Nous nous concentrons également sur la santé des femmes avec nos produits. Nous voulons que nos clients soient beaux et se sentent à l'intérieur comme à l'extérieur.

SM: Quels sont les avantages et les inconvénients d'être une femme entrepreneur en 2020?

Lisa McElhone: Je pense qu'il y a beaucoup d'avantages à être une femme entrepreneur de nos jours. Aujourd’hui, le monde accepte beaucoup plus les femmes dirigeantes que par le passé, mais j’ai toujours le sentiment que nous avons encore un long chemin à parcourir, et c’est certainement un inconvénient. Cependant, les femmes ont aujourd'hui les ressources et la liberté d'être considérées comme des dirigeantes. Nous pouvons faire bouger les choses et faire bouger les choses pour aider de plus en plus d'autres femmes entrepreneures qui suivent nos traces.

SM: Quels conseils donneriez-vous aux autres femmes entrepreneures pour gagner en crédibilité commerciale?

Lisa McElhone: La crédibilité des entreprises consiste à établir des relations avec vos clients, en particulier lorsque vous traitez avec une entreprise locale. Le bouche à oreille est très important pour gagner en crédibilité commerciale. Vous devez être au top de vos commentaires clients et demander à ces clients satisfaits de poster des avis pour vous sur Yelp et d'autres forums de commentaires. (Il est utile de demander; si vous ne le demandez pas, de nombreux clients satisfaits oublieront simplement et les mécontents n’ont aucun problème à publier de mauvaises critiques). Gardez un œil sur ces avis et répondez à tous les avis négatifs pour voir si vous pouvez résoudre le problème.

SM: Comment avez-vous développé des partenariats clés?

Lisa McElhone: J'ai développé des partenariats clés en travaillant en réseau avec d'autres personnes de l'industrie. L'une des meilleures façons d'y parvenir est d'utiliser les réseaux sociaux, en particulier des sites Web comme LinkedIn. Là-bas, vous pouvez trouver plein de gens qui recherchent la même chose que vous. Le développement de partenariats vous aide également à créer un réseau d'assistance solide, dont vous aurez besoin de toute façon pour votre entreprise.

SM: Quelle est une chose que vous trouvez vraie avec laquelle d'autres pourraient ne pas être d'accord?

Lisa McElhone: Je pense que nous parviendrons finalement à l’égalité en ce qui concerne l’écart salarial entre les sexes. Je pense que beaucoup de femmes doutent encore aujourd'hui que cela soit réalisable. Cependant, avec le nombre croissant de femmes chefs d’entreprise dans le monde, l’accent est davantage mis sur la manière dont les femmes ont réellement un impact sur le monde d’aujourd’hui. Je pense que plus il y aura de femmes entrepreneurs, plus il y aura de chances que nous constations une réduction de l'écart de rémunération entre les sexes.

SM: Quand les affaires deviennent difficiles, comment traversez-vous les moments difficiles? Utilisez-vous un état d'esprit ou une approche particulière?

Lisa McElhone: L'une des choses les plus difficiles à faire est de garder un état d'esprit positif lorsque votre entreprise traverse une période difficile. Cependant, en essayant toujours de tirer le meilleur parti des choses, ce qui est mon état d'esprit constant, j'ai tendance à trouver le positif même lorsque le monde me semble écrasant. Étant donné que je crois qu'il faut montrer l'exemple à mes employés, je pense que je dois rester positif pour eux lorsque les temps sont durs afin qu'ils restent motivés également.